לפרטים נוספים: 1-700-50-9992

גרגורי המאיר - טיולים לרחבי העולם

גרגורי המאיר – השליח לארמניה

לפי האגדה מי שהתחיל את הנצרות בארמניה היה ברתולמו ותאודוסוס שהיו שליחים של ישו, זאת אומרת שהכנסייה הארמנית היא אפוסטולית. תאודוסוס אף נחשב לקבור בארמניה. מקורה של האגדה כנראה מאוחר, אך אין ספק שהנצרות הגיע לארמניה מוקדם מאד מסוריה, בשנת 301 הופכת ארמניה לארץ הראשונה המאמצת את הנצרות כדת רשמית וזאת תודות לגרגורי המאיר

הוא היה בן לננק - אציל ארמני שהרג את המלך קרושוב השני, רודף הנוצרים הגדול מהמאה ה3 לספירה, ננק היה ממשפחת המלוכה הפרסית ומשפחתו הייתה אחת מ7 המשפחות האריסטוקרטיות ששלטו בארמניה. ננק וכל משפחתו הוצאו להורג על ידי הארמנים הזועמים ורק גרגורי הקטן שנולד בשנת 257, הוברח ללקפדוקיה שבתורכיה, שם גדל תחת השגחתו של אב נוצרי באווירה דתית עמוקה.

כשגרגורי הפך בוגר הוא נשא אישה בשם מרים ונולדו להם שני ילדים – וורטנס ואריסטסס. עם הזמן גברה אצלו הנטייה לנזירות וחיי קדושה והוא נפרד ממרים והפך להיות נזיר. גרגורי עזב את קפדוקיה ולפי האגדה הגיע לירושלים מקום שם ביקש לראות את הקבר הקדוש ומקום הצליבה והתחייה של ישו. בגלל שהרגיש לא ראוי, וכדי לכפר על חטאי משפחתו, בילה קודם לגישה אל הקבר כמה שנים בהתבודדות במערה סמוכה, עד שנמלא באור האלוהי והרגיש מספיק טהור לגשת למקום הקדוש, עם הטהרה התגלתה לו שליחותו - ללכת לארמניה, מקום שם צפוי לו מוות וודאי, ולהביא לארמנים את בשורת החיים הישועה.

בארמניה מלך בנו של קרושוב השני – טירידטס השלישי, שמפני הרצחו של אביו נאלץ לגלות מארצו ולגדול בקונסטנטינופול. והנה – הבן של האדם שגרם לכל הצרה הזאת מופיע לפניו בביטחון מלא ומבקש ממנו להפר את דת אבותיו ולהיות חבר בכת משונה הנקראת נצרות. טרידטס השתגע מרוב כעס על חוצפהו של אותו גרגורי, וציווה לענותו ולהשליכו לצינוק אפל, שם בוודאי ימצא את מותו. תקוותו הייתה שגרגורי יבלה את שארית ימייו בייסורים וחרטה בתוך הבור האפל, אלא שגרגורי כבר היה מחובר לאור האלוהי, מנוסה בישיבה בבורות אפלים, ובעל קשרים טובים עם כוחות עליונים. בדרך נס הוא קיבל מזון מאישה אלמנה ושרד. ממשיך את מסע הייסורים והכפרה של חטאיו וחטאי משפחתו.

בינתיים המלך טרידטס השתגע ודימה עצמו להיות חזיר בר (האגדות אומרות שהוא הפך להיות בעצמו חזיר בר), בעצת אחות של המלך הוצא גרגורי מהצינוק ולהפתעת כולם התברר שהוא בריא ושלם, לבקשת האחות הוא ריפא את המלך שהתחרט על מעשיו והפך להיות נוצרי אדוק.
מרגע זה והלאה שני האויבים לשעבר הפכו להיות ידידי נפש, הבנים של האבות שהרגו אחד את השני הביאו חיים לארמניה כולה. המלך כינס אסיפה של כל האצילים, הסביר להם את הדת החדשה וציווה על טבילה. גרגורי עצמו, ראה חזון ובו הופיעה לפניו דמות זוהרת של ישו שהחזיקה פטיש בידה ולידה 4 צלבים זוהרים. ישו ציווה על גרגורי להקים עיר מקודשת לכבודו באותו מקום שבו נגלה –  בתוך הבירה הארמנית, 3 הצלבים הקטנים הראו מיקום 3 מצבות זיכרון ל3 קדושים והצלב הרביעי, הגדול מכולם, הראה את מקום הקמת הקתדראלה של אצמיאדזין – המקום הקדוש ביותר לארמנים מאז ועד היום. תוכנית הכנסייה נגלתה לגרגורי בחזון והמלך נרתם להקמה.  

גרגורי וטרידטס עברו בארץ והרסו את מקדשי האלילים, עד לאותה תקופה אימצו הארמנים את הדת הפרסית הקדומה ועבדו את אל האש והאור מיתרה, את אלת הפוריות – אנהיטה, ואלים נוספים. אנהיטה נחשבה לאם כל ידע והפכה למגינת הארמנים, פולחנה נחגג בימי השוויון באביב ובסתיו בעזרת ריקודים ושירים, המקדש המפורסם ביותר שלה היה בארז erez ששם הוקם פסל זהב לכבודה.  
פולחן האש הפך להיות פולחן האור, חגי האביב וחשיבות הטבע נשמרו בסקרמנטים,, באגדות ובאמנות. חגיגות המים הפכו להטבלות.

הנצרות הוכרזה כדת רשמית, גרגורי מונה להיות ראש הכנסייה. ניתנה לו סמכות לנצר את כל האוכלוסייה. הוא נהיה פטריארך ארמניה ב302. פעל ברחבי הארץ ללא לאות במשך 16 שנה, בשנת 318 הרגיש שעשה מספיק והוא רוצה לבלות את הזמן המועט שנשאר לו בהתבודדות עם אלוהים. הוא מינה את בנו השני - אריסטסס לפרטיארך אחריו, מתחיל בכך מסורת של חלוקת והורשת תפקידים כנסייתיים בתוך המשפחות המיוחסות. ופרש למנזר מבודד, שם חי את שנותיו האחרונות, עד שמת בשנת 331. לאחר מותו פוזרו חלקי גופתו ברחבי העולם. ידו השמאלית וראשו נמצאים באצמיאדזין, ידו הימנית במקום מושב הפטריארך של קיליקיה בלבנון, הוא היה כה גדול במותו שהארץ לא יכלה להכיל אותו – יד אחד בארמניה, יד שנייה בלבנון.

הרשמו לרשימת התפוצה שלנו